PALEONTOLOGÍA


El Cretácico es el último período de la Era Mesozoica. Comienza hace unos 131 millones de años y se extiende hasta el inicio del Terciario (época del Paleoceno), hace aproximadamente 66 millones de años.

Está subdividido en varias épocas o etapas:

Periodo Cretácico

Cretácico Inferior/Temprano

Cretácico Superior/Tardío

Berriasiano

Valanginiano

Hauteriviano

Cenomaniano

Turoniano

Coniaciano

Barremiano

Aptiano

Albiano

Santoniano

Campaniano

Maastrichtiano

Cretácico Inferior/Temprano 

Albiano

(112.0 ± 1.0 – 99.6  ±  0.9 Ma)

Aptiano

(125.0 ± 1.0 – 112.0 ± 1.0 Ma)

Barremiano

(130.0 ± 1.5 – 125.0 ± 1.0 Ma)

Hauteriviano

(136.4 ± 2.0 – 136.4 ± 1.5 Ma)

Valanginiano

(140.2 ± 3.0 – 136.4 ± 2.0 Ma)

Berriasiano

(145.5 ± 4.0 – 140.2 ± 3.0 Ma)

Cretácico Superior/Tardío

Maastrichtiano

(70.6 ± 0.6 – 65.5 ± 0.3 Ma)

Campaniano

(83.5 ± 0.7 – 70.6 ± 0.6 Ma)

Santoniano

(85.8 ± 0.7 – 83.5 ± 0.7 Ma)

Coniaciano

(89.3 ± 1.0 – 85.8 ± 0.7 Ma)

Turoniano

(93.5 ± 0.8 – 89.3 ± 1.0 Ma)

Cenomaniano

(99.6 ± 0.9 – 93.5 ± 0.8 Ma)

Durante este período se diversificaron los dinosaurios, tiranosáuridos, hadrosaurios, anquilosaurios, etc. Las primeras aves y mamíferos se hicieron abundantes. En el mar acechaban grandes depredadores como los plesiosaurios y mosasaurios. Y las plantas con flores se expandieron por todos los continentes.

 

Los continentes en estos tiempos ya estaban separados y tenían una forma parecida a la actual pero con muchas partes distintivas, por ejemplo: en la mitad de Norteamérica hubo un gran mar donde cazaban los grandes depredadores marinos que dividía al continente, más conocido como "Vía marítima Cretácica".

A finales del Cretácico se extinguieron numerosas especies, los dinosaurios, los ammonites y varios tipos de corales.
 

La caída de un asteroide en el Golfo de México, de 10 kilómetros de diámetro, provocó un cráter de, aproximadamente, 300 kilómetros de diámetro, y mantuvo a la Tierra en unas condiciones de baja luminosidad durante seis meses o más.

 
Las temperaturas bajaron de forma muy importante, y se cree que este fenómeno provocó la extinción en masa observada al final de este período, incluyendo la extinción de los dinosaurios.

Unos cuantos enlaces relacionados:
http://es.wikipedia.org/wiki/Paleontolog%C3%ADa
La paleontología es una disciplina geológica que estudia e interpreta el pasado geológico de la Tierra.
http://www.portalciencia.net/paleo.html
Web de Paleontología: Dinosaurios, fósiles, artículos, enlaces, libros, revistas, museos, noticias.
http://www.educarm.es/paleontologia/geotiempo.htm
Escala de tiempos geológicos
http://es.wikipedia.org/wiki/Dinosauria
Los dinosaurios (denominación científica Dinosauria, del griego Deinos + Saurus, .....
http://www.dinosaurios.net/
Aproximación a los dinosaurios: clasificación, museos, rutas, mitología, literatura fantástica, cine, videojuegos, cómic...
http://www.duiops.net/dinos/
La mayor fuente de información sobre Dinosaurios en español.
http://www.monografias.com/trabajos/dinosaurios/dinosaurios.shtml
Estudia distintos tipos de dinosaurios
http://science.nationalgeographic.com/science/prehistoric-world/prehistoric-time-line.html  (Inglés)
Línea del tiempo (origen de la Tierra hasta nuestros días)
http://science.nationalgeographic.com/science/photos/cretaceous-period/cretaceous-collection.html   (Inglés)
Galería de fotografías de distintos períodos paleontológicos